242. Pianto segreto – Novella

Da “Novelle estravaganti”


4. Pianto segreto – 1903

Prima pubblicazione: Il Marzocco, 12 luglio 1903, poi incorporata nel testo del capitolo 1 della parte II del romanzo I vecchi e i giovani.

Pianto segreto
Immagine dal Web.

         Seduto innanzi all’ampia scrivania, su cui stavano aperti e schierati tutt’intorno relazioni e prospetti irti di cifre, il cavalier Cao, magro, ispido, pallido, aspettava che S. E. il Ministro riprendesse a dettare.

          Mezzanotte, tra breve. Ed era la terza notte, quella, che il cav. Cao, dopo aver passato l’intera giornata in continua briga al Ministero, veniva lí, al palazzo dove abitava S. E., per stendere finalmente l’Esposizione finanziaria, che il Ministro fra qualche: giorno doveva leggere alla Camera dei Deputati.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Non ne poteva pi√ļ. Ma non tanto la stanchezza gli rendeva oppressivo quel lavoro, quanto la sofferenza che gli cagionava la vista di quell‚Äôuomo venerando, per cui egli sentiva ancora profondo e sincero affetto, se non pi√ļ l‚Äôammirazione di prima.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Eh, no! ammirazione, no. Non si vive, non si pu√≤ vivere sessanta e pi√ļ anni, commettendo sempre eroiche azioni. Qualche sciocchezza si deve pur commettere.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† E una oggi, una domani, tirando infine la somma, si viene a stabilire come una bilancia, la quale, purtroppo …

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Si stirava, cos√≠ pensando, il cav. Cao un ispido pelo dei baffi, inverosimilmente lungo. Perbacco! Gli arrivava fitt sul capo, gli arrivava… Un pelo solo. Nero.

          S. E. passeggiava per lo scrittoio, aggrondato, a capo chino con le mani dietro la schiena. РL’ha pelosa, la schiena, Рpensava il cav. Cao, guardandolo. РPelosa, come il petto. L’ho visto nel bagno. Pareva un orso.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Ah, quante cose, quante particolarit√† ridicole non aveva egli scoperto nella persona di S. E., dacch√© non lo ammirava pi√ļ come prima! Quella nuca, per esempio, cos√¨ grossa e liscia e lucente, e tutti¬† quei nerellini che gli punteggiavano il naso, e quelle sopracciglia… l√†zi!zi!– come due virgolette. Finanche negli occhi, negli occhi che gl‚Äôincutevano un tempo tanta soggezione, aveva scoperto certe macchioline curiose che pareva gli forassero la cornea verdastra.

          Si meravigliava egli stesso, talvolta, e si rattristava insieme, di poter vedere, ora, così, quell’uomo che, in altri tempi, lo aveva addirittura abbagliato, acceso d’entusiasmo per le gesta eroiche che si raccontavano di lui garibaldino e poi per le memorande lotte parlamentari strenuamente combattute.

          Mah! Ora Francesco D’Adria non pensava che a sporcarsi timidamente, d’una tinta giallognola, i pochi capelli che gli erano rimasti attorno al capo e l’ampia barba che sarebbe stata cosi bella, se bianca.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Anche lui, √® vero, il cav. Cao, da circa un anno, poco poco… i baffi soltanto; ma per non averli, ecco, un po‚Äô bianchi, un po‚Äô neri. Gli seccava. E poi, del resto, per lui quella tintura non avrebbe mai avuto le conseguenze disastrose che aveva avuto per S. E. Quantunque infine non avesse ancora quaran… ah, s√¨, quarant‚Äôanni, da tre giorni: ebbene, quaranta: non avrebbe mai preso moglie, lui. E Francesco d‚ÄôAdria, invece, s√¨, I‚Äôaveva presa, a ses-san-ta-sei anni sonati, e giovane per giunta la aveva presa.

          Segno evidentissimo di rammollimento cerebrale.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† E dunque basta, eh? – bisognava metterlo da parte (la vita ha le sue leggi!) – da parte, senza considerazione e senza piet√† Piet√†, tutt‚Äôal pi√ļ, poteva averne lui, perch√© gli voleva bene, perch√© vedeva ch‚Äôegli soffriva atrocemente; in silenzio, dell‚Äôenorme sciocchezza commessa, ma provava anche sdegno, ecco, sdegno amarissimo per la remissione di cui gli vedeva d√†r prova di fronte a quella moglie giovane che, quasi subito dopo le nozze, s‚Äôera messa a far pubblicamente strazio dell‚Äôonore di lui.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Lo spesso tappeto attutiva il rumor dei passi di S. E. che seguitava ad andare in su e in gi√ļ per la stanza, cogitabondo. Evidentemente‚Äô non si ricordava pi√ļ n√© del cav. Cao che stava l√¨ ad aspettare innanzi alla scrivania, n√© dell‚Äôesposizione finanziaria; preoccupato certo d‚Äôun pianto infantile angoscioso che, nel silenzio della casa, veniva fin l√¨, da una camera remota, non ostanti gli usci chiusi. Gi√† una volta egli si era recato di l√†, a vedere che cosa avesse la figliuola.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Il cav. Cao non seppe frenar pi√ļ oltre la stizza – (perch√©, santo Dio, tutta Roma sapeva che quella bambina… quella bambina…) – si alz√≤, come sospinto da una susta, soffiando per le nari uno sbuffo.

          S. E. si arrestò e si volse a guardare.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Oh, scusi tanto, cavaliere: mi sono distratto. Basta per questa sera, eh? Lei sar√† stanco; io non mi sento disposto… Saranno le undici √® vero?

          РMezzanotte, Eccellenza! Ecco qua: le dodici e un quarto.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Ah si? E… e questo teatro, dunque quando finisce?

          РChe teatro, Eccellenza?

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Ma non so; il Costanzi, credo. Dico per… per quella bambina. Sente come strilla di l√†? Non si vuol quietare. Forse, se ci fosse la mamma…

          РVuole che passi dal Costanzi, ad avvertire?

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – No no, grazie… Tanto, adesso, poco potr√† tardare. Buona notte, cavaliere. A domani.

          Il cav. Cao s’inchinò profondamente, tirando per il naso aria aria aria che, appena varcata la soglia, buttò fuori con un versaccio rabbioso.

          Francesco D’Adria, rimasto solo, si premé forte ambo le mani sul volto. Il lucido cranio calvo gli s’infiammò, sotto le lampadine elettriche della lumiera che pendeva dal soffitto. Si trattenne ancora un pezzo li, nello scrittoio, a passeggiare, fosco; poi si recò di nuovo nella camera dove piangeva la piccina.

          Era la camera della bàlia. Un lumino da notte, riparato da una ventola litofana, sul cassettone, la rischiarava a mala pena. La vecchia governante, magra e linda, passeggiava con la creaturina in braccio, adagiata sul seno, con la testina appoggiata su l’omero.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Nono… nooo… – le ripeteva, come in risposta ai vagiti.

          La bàlia, intanto, con una mammella scoperta, piangeva anche lei: piangeva e giurava alla cameriera della signora di non aver mangiato alcun cibo dannoso.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – (Sta‚Äô zitta! Le prugne secche… Sta‚Äô zitta!)

          Il D’Adria prese dal tavolino da notte un campanello e si mise a farlo tintinnire innanzi agli occhi della bambina, per distrarla andando dietro alla governante.

          Così lo trovò, poco dopo, donna Giannetta, di ritorno dal teatro, tutta frusciante di seta. Credette dapprima che il vecchio si compiacesse, sotto gli occhi delle serve, di mostrar la sua ridicola tenerezza paterna, dopo le gravi cure dello Stato; e aprí le labbra a un impercettibile sorriso canzonatorio. Ma la cameriera, accorsa a liberarla dallo scialletto ch’ella teneva ancora in capo e a slacciarle la mantiglia, le spiegò, piano, che cosa era accaduto.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Ah si? Poverina… – fece ella, con ostentata indifferenza, e si accost√≤ alla governante. Ma il D‚ÄôAdria le fe‚Äô cenno di tacere. La bambina s‚Äôera finalmente quietata.

          Donna Giannetta si recò nella sua camera seguita dalla cameriera. Ivi a poco, mentre si disponeva ad andare a letto, vide entrare il marito, cupo, grave.

          РHo da parlarti, Рdisse egli, senza guardarla, andando a sedere su la greppina.

          РDiscorso lungo? Non potresti domani? Temo d’essere troppo stanca e d’aver sonno. Mi sono orribilmente annojata. Se perdo il filo?

          РNon lo perderai, Рdiss’egli, accigliato, lisciandosi la barba con la mano tremolante. РDel resto, se vuoi, il mio discorso potrà anche esser breve: tu però non ti offenderai, perché, se dev’esser breve, sarà pure molto chiaro. Mi lascerai dire; poi farai quel che ti dirò io, e basterà cosi. Dunque senti.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Sento… – sospir√≤ donna Giannetta, abbandonandosi su una poltrona.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Francesco D‚ÄôAdria si lev√≤ da sedere, venne a piantarsi di fronte alla moglie e agit√≤ pi√Ļ volte due dita.

          РDue sciagure ti son capitate, Рcominciò.

          Donna Giannetta si scosse.

          РDue? A me?

          РUna, l’hai proprio voluta, seguitò egli. РE sono io.

          РAh! E perché sciagura? Рesclamò ella, ridendo e intrecciando le mani sul capo.

          Le larghe maniche dell’accappatoio scivolarono e scoprirono le braccia bellissime.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Finora, no, – riprese egli. – Non te ne sei accorta bene, perch√© al fastidio che ho potuto recarti di quando in quando, hai trovato un compenso larghissimo nella mia… dir√≤ cos√¨: filosofia.

          РL’altra sciagura? Рdomandò ella, con aria distratta.

          Francesco D’Adria tornò a sedere. Veniva adesso il difficile del discorso, ed egli voleva esprimersi quanto meno crudamente gli fosse possibile. Poggiò i gomiti su i ginocchi, si prese la testa tra le mani, per concentrarsi meglio, e parlò, guardando verso terra:

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Lasciami dire. Ho dovuto… ho dovuto scontare Onora la… la imperdonabile illusione che mi ero fatta, sposandoti. Tu, in ci√≤, non hai colpa alcuna. Era naturale che, tra i diritti della tua giovent√ļ e i tuoi doveri di moglie, tu seguissi piuttosto quelli che questi. Avrei potuto farti osservare che tu stessa, accettando spontaneamente, anzi con… con entusiasmo, un giorno, questi doveri verso un vecchio, avevi implicitamente, √® vero? rinunziato a quei diritti; ma neanche di ci√≤ ti fo colpa, perch√© forse anche tu, allora, ti facesti l‚Äôillusione che…

          A questo punto Francesco D’Adria sollevò il capo e s’interruppe, stupito. Donna Giannetta dormiva, con una mano ancora sul capo e un braccio scoperto, proteso verso di lui, come per implorar misericordia.

          РGianna! Рchiamò egli, ma non tanto forte, frenando la stizza e lo sdegno, come se al suo amor proprio dolesse che ella, destandosi a quel richiamo, dovesse riconoscere d’aver ceduto al sonno, mentr’egli le parlava di cosa tanto grave. Riabbassò il capo, e terminò a voce alta il discorso rimasto in sospeso:

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Ti facesti l‚Äôillusione che… s√¨, che avresti potuto facilmente adempiere ai tuoi doveri.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Donna Giannetta non si dest√≤. E allora Francesco D‚ÄôAdria sorse in piedi, fremente, fu l√¨ l√¨ per afferrarle quel braccio nudo proteso e scuoterglielo con estrema violenza, gridandole in faccia le ingiurie pi√ļ crude. Ma la calma incosciente del sonno di lei, per quanto gli paresse quasi spudorata, e come una sfida, lo trattenne.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Sembrava che ella, cos√¨ giacente, nel sonno, gli dicesse: ¬ę Guardami come son giovane e come son bella! Che pretendi da me? ¬Ľ

          Egli strinse le pugna, esasperato, scosse il capo e uscì pian piano dalla camera.

          Subito donna Giannetta balzò in piedi sbuffando.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Auff! sul serio, a quell‚Äôora, una spiegazione? E perch√©? Quando avrebbe dovuto parlare, egli se n‚Äôera stato zitto; e ora, ora che ella si annoiava soltanto, mortalmente pretendeva da lei una spiegazione? Eh via! Troppo tardi; troppo tardi… Se egli stesso del resto, col suo contegno, fra le inevitabili relazioni della nuova vita in cui la aveva messa, di fronte alle tentazioni, a cui questa vita la esponeva, a gli esempii che di continuo essa le metteva sotto gli occhi, aveva contribuito a farle stimar troppo ingenuo, puerile e tale da attirar l‚Äôaltrui derisione il bel sogno da lei accarezzato tre anni addietro, sposando? Oh, s√¨, con la massima sincerit√†, ella aveva allora sognato di rallegrar col riso della sua giovinezza gli ultimi anni della vita eroica di Francesco d‚ÄôAdria, vecchio amico e fratello d‚Äôarmi di suo padre. Ebbene, egli non la aveva ritenuto [sic] capace di serbarsi fedele a questo sogno. Invano aveva atteso da lui un richiamo. E allora, quasi per dispetto, era trascesa, era caduta, oh gi√ļ, gi√ļ, orribilmente. Ma, alla fin fine, tante sue amiche e compagne riverite, riveritissime, rispettabili, rispettabilissime. E se egli stesso, anche or ora, non ci trovava nulla da ridire, perch√© avrebbe dovuto ella farsene un rimorso? Non si era davvero divertita, n√© si divertiva: tutt‚Äôaltro! Che voleva dunque da lei?

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – Ma… – pens√≤, a questo punto, donna Giannetta, – e l‚Äôaltra sciagura?

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† S‚Äôinfosc√≤ in volto. Innanzi a gli occhi le sorse l‚Äôimmagine di colui che, o per timore di perderla o con la speranza di legarla a s√® maggiormente (imbecille!), o fors‚Äôanche per vendetta, non aveva saputo impedire ch‚Äôella divenisse madre. Si, non c‚Äôera dubbio: l‚Äôaltra sciagura, a cui il vecchio alludeva, era la hglia, quella bambina…

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† – ¬ę Due sciagrure ti son capitate… Una, l‚Äôhai proprio voluta… ¬Ľ

          L’altra, dunque, no. E aveva ragione: quest’altra sciagura, ella non la aveva proprio voluta. Ma se egli sapeva tutto, e sapeva che ella non poteva sentire alcun affetto per quella creatura che le ricordava l’amante odiato, l’uomo che a tradimento aveva voluto renderla madre, perché, poc’anzi, s’era fatto trovar da lei presso quella bambina piangente, con un campanello in mano? Perché tanta ostentazione di tenerezza per quella creatura? Perché aveva voluto accomunarla a lui, come per mettersi insieme con essa di fronte a lei, dicendo che entrambi Рlui e la bambina Рrappresentavano per lei due sciagure? Che voleva concludere?

Donna Giannetta si pentì d’aver finto di dormire. Rimase ancora un pezzo a pensare, a riflettere, poi uscì dalla camera in punta di piedi e, al buio, rattenendo il fiato, cauta, tentoni, si recò fino all’uscio della camera del marito. Origliò, poi si chinò a guardare attraverso il buco della serratura.

          Francesco D’Adria, seduto lì nella sua camera, come dianzi nella camera di lei coi gomiti su le ginocchia e la testa tra le mani, Рpiangeva!

          Donna Giannetta si sentì quasi fender la schiena da un brivido lungo, e si ritrasse sconvolta, in preda a uno stupore ch’era anche sgomento. ! Egli piangeva!

          Restò lì, tremante, con l’anima in tumulto, senza riuscire a formare un pensiero. Poi, improvvisamente, temendo ch’egli aprisse l’uscio e la scoprisse lì in agguato, si mosse per rientrare nella sua camera. Ma, passando, come una ladra, innanzi all’uscio della camera ove dormiva la bambina, s’arrestò.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Anche la bambina, qua, piangeva! Tutt‚Äôe due…

          Inconsciamente, quasi per trovare un rifugio che la nascondesse a se stessa in quel momento, schiuse quell’uscio, ed entrò.

          La bàlia, seduta in mezzo al letto, smaniava, disperata. La bambina, dopo un breve sonno inquieto, aveva ripreso a contorcersi per le doglie e a vagire così.

          Donna Giannetta non intese bene, dapprima, ciò che la bàlia diceva; allungò una mano a carezzar la bambina trangosciata, e subito la ritrasse, quasi per ribrezzo.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Com‚Äôera fredda! Ma bisognava farla tacere… Quel pianto era insopportabile… Non voleva latte? Era fasciata forse troppo stretta? Volle sfasciarla lei, con le sue mani. Oh che gambette misere, paonazze… e come tremavano, contratte dallo spasimo. Si prov√≤ a tenergliele; ma erano gelate! Era tutta gelata, quella piccina… Come, con che ravvolgerla? Ecco l√†, la copertina de la culla… Su, su.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Donna Giannetta se la prese in braccio, se la strinse contro il seno, forte e delicatamente, e si mise a passeggiare per la camera, cullando la figlioletta col dondolio della persona, come non aveva mai fatto. Sentiva sul seno le contrazioni del piccolo ventre addogliato e quasi il gorgoglio del pianto dentro quel corpicciolo tenero e freddo. Quasi senza volerlo, allora, si mise a piangere anche lei, non per piet√† della piccina, no… o fors‚Äôanche, s√¨, perch√© la vedeva soffrire… ma piangeva anche perch√©… perch√© non lo sapeva neppur lei.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† A poco a poco, la piccina, come se sentisse il calore dell‚Äôamor materno, che per la prima volta la confortava, si quiet√≤ di nuovo. Donna Giannetta era gi√† stanca, tanto stanca, e pur non di meno seguit√≤ ancora un pezzo a passeggiare e a batter lievemente, a ogni passo, una mano su le terga della piccina Poi si ferm√≤; con la massima precauzione, per non farla svegliare, se la tolse dal seno; si mise a sedere e se la adagi√≤ su le ginocchia; f√©‚Äô cenno alla b√†lia di rimanersene a letto e, al fioco lume del lampadine da notte, si diede a contemplar la figliuola. Una gioia nuova, inattesa, la invase tutta, le sollev√≤ il cuore. Vide quella creaturina, tranquilla ora per opera sua, l√¨ in grembo a lei, come non la aveva mai veduta. Forse perch√© non aveva mai fatto nulla per lei. Povera piccina, cresciuta finora senz‚Äôaffetto, senza cure… E che colpa aveva?

          Strizzò gli occhi, come per ricacciare indietro un sentimento che le faceva impeto nello spirito. Ma no! Che colpa aveva la piccina d’esser nata?

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† E a un tratto guardando cos√¨ la figlia, con altri occhi, comprese quel che il marito voleva dirle. Egli era e si sentiva vecchio, e sapeva di non poter riempire la vita di lei; ma ella aveva una figlia, ora; e una figlia pu√≤ e deve riempir la vita d‚Äôuna madre. Egli poteva fare uno scandalo, e non l‚Äôaveva fatto; non solo, ma aveva dato anzi a quella bambina, che non era sua figlia, il prestigio del nome, del grado, e anche… s√¨, anche la sua tenerezza Orbene, ella, madre, poteva dar bene alla propria figlia l‚Äôaffetto, le cure, l‚Äôesempio d‚Äôuna condotta illibata.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Ecco, s√¨, questo questo senza dubbio, egli voleva dirle. Ed ella aveva finto di dormire…

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† A lungo donna Giannetta rimase l√¨, quella notte, a pensare, con la bambina in grembo. Pens√≤ con amarissimo rimpianto al suo bel sogno giovanile; e, con nausea, quel che gli uomini le avevano offerto in cambio di questo sogno… Stupide finzioni, volgarit√† schifose… Poi, a poco a poco cedette al sonno.

          Prima dell’alba, Francesco D’Adria attraversando il corridojo per recarsi nello studio vide aperto l’uscio della camera della bàlia, e sporse il capo a guardare.

          Rimase stupito nel trovar la moglie lì, addormentata su una poltrona con la bambina in braccio. Le si accostò pian piano per contemplarla e sentì lo stupore sciogliersi con un tremor per le vene in una tenerezza infinita. Si chinò e la baciò in fronte.

          Donna Giannetta si destò; provò anch’ella stupore, dapprima, nel ritrovarsi lì, con la piccina su le ginocchia; poi sorrise e, tendendo una mano al marito e guardandolo con gli occhi pieni della sua gioia nuova, gli domandò:

          РVa bene così?

Novelle estravaganti (non comprese in nessuna raccolta)
01 – Incontro – 1898
02 – Disdetta – 1898
03 РDisdetta (continuazione e fine) Р1898
04 – Pianto segreto – 1903
05 – Personaggi – 1906
06 – I muricciuoli, un fico, un uccellino – 1931

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